비아그라,강남약국

‘우물을 파고 대박을 노리다’, ‘소 뒤에서 뛰다가 쥐를 잡아라’. 이 속담은 행동이 예기치 않은 행운을 가져다주는 상황을 설명하는 데 사용됩니다. 이러한 속담은 종종 신약을 만드는 과정에 대한 은유 역할을 합니다. 역사적으로 특정 목적을 위해 개발된 약물이 실수로 다른 용도로 사용되어 대박을 치는 경우가 있었습니다. 대표적인 약이 발기부전 치료제로 유명한 비아그라다. 비아그라의 원료인 실데나필은 원래 발기부전 치료제로 개발된 것이 아닙니다. 실데나필의 원래 사명은 고혈압을 새로운 방식으로 치료하는 것이었습니다. 실데나필의 실제 효능과 부작용 여부를 확인하는 과정에서 동물 실험에 성공했다. 그 후 사람을 대상으로 한 임상시험을 거쳐야 하며, 1단계에서는 건강한 사람에게 약물을 투여한다. 시험 결과 고혈압 치료제로 부적합하고 오래전 협심증 치료제로 개발된 니트로글리세린에 비해 작용이 훨씬 약한 것으로 나타났다. 이런 상황에서 1992년 내약성시험(최대용량을 투여하여 부작용을 관찰하는 실험)한 결과 흥미로운 부작용이 발견되었다. 다른 부작용과 함께 발기가 10일 동안 8시간마다 50mg을 복용하는 사람들에게서 보고되었습니다. 이미 많은 연구비를 투자했기 때문에 연구 결과를 버릴 수 없습니다.
회사는 연구 결과를 “저장”하는 방법을 적극적으로 찾고 있었습니다. 이때 Giles Brindley의 깜짝 쇼에 대한 데이터가 심각하게 고려되기 시작했습니다. 영국 의사인 Brindley는 1980년대 초 미국 비뇨기과학회에서 한 강의에서 페녹시벤자민의 직접 주사 효과를 시연했습니다. 고혈압 치료제인 페녹시벤자민은 1950년대에 인간 호르몬 아드레날린의 구조를 약간 변경하여 만들어졌습니다. 페녹시벤자민은 체내에서 아드레날린처럼 작용하기 때문에 결과적으로 아드레날린의 기능이 감소합니다. 그런 다음 phenoxybenzamine과 마찬가지로 sildenafil도 발기 부전을 치료할 수 있습니다. 이 예측은 맞았다. 이에 화이자는 발기부전에 대한 연구에 집중하기 시작했습니다. 1994년 5월 화이자는 1일 1회 실데나필을 발기부전 환자 12명에게 투여한 결과 10명에게 효과가 있음을 발견했다. 이 소식은 비뇨기과학회에 전해졌고 의사들의 반응은 긍정적이었다. 그 후 화이자는 여러 차례의 철저한 임상을 거쳐 1998년 3월 27일 마침내 식품의약국으로부터 비아그라라는 상품명으로 신약 승인을 받았다.
비아그라는 약물 개발 과정에서 매우 운이 좋은 사례로 간주됩니다. 이미 같은 성분으로 ‘협심증 치료제’로 동물 실험과 1단계 임상을 마친 만큼 실험 속도가 빨랐다. 신약 개발의 경제성 면에서는 ‘이보다 나을 수 없다’는 평가가 나온다. 한편, 항고혈압제의 일종인 미녹시딜도 탈모 치료제로 각광받고 있다. 대머리였던 고혈압 환자가 항고혈압제의 일종인 미녹시딜을 복용한 후 머리카락이 자랐습니다. 그 이후로 미녹시딜은 탈모 예방 및 발모 촉진제로 널리 사용되었습니다. 해열제와 진통제로 널리 사용되는 아스피린은 원래 경구용 소독제로 개발되었습니다. 암 치료제로 사용되었던 인터페론의 경우 관절염에 특이적인 효과가 있는 것으로 밝혀져 관절염 치료제로도 활용되고 있다. 금연 치료제로 사용되는 부프로피온(상품명 Wellbutrin)은 원래 우울증 치료제로 개발되었습니다. 이 약물은 니코틴 금단 증상을 완화하고 흡연 충동을 감소시킵니다. 또한 식욕을 조절하여 금연으로 인한 체중 증가를 예방하는 데에도 효과적입니다. 이처럼 과학과 기술은 종종 특정 분야의 결과를 재사용하여 새로운 결과를 만들어내고 있습니다. 발상의 전환으로 버려질 가능성이 있는 연구 결과를 유용하게 재활용한 사례를 통해 인류에게 유용한 신약이 많이 만들어지기를 바랍니다.